Afscheid na 546 gemeenteraadszittingen

beeld_freddy-willockx-webFreddy Willockx (69) nam donderdag-avond afscheid van de actieve politiek, na zijn 546ste gemeente-raadszitting in Sint-Niklaas. Hij begon als raadslid na de verkiezingen van 1970. In die 46-jarige politieke loopbaan, was hij voort ook een aantal jaren schepen, burgemeester, volksvertegenwoordiger, staatssecretaris (Financiën), minister (PTT en Pensioenen), regeringscommissaris in de dioxinecrisis en Europees parlementslid. “Ik val niet in een zwart gat. Ik heb een aantal hobby’s”, zegt Willockx, zittend op de rand van een biljarttafel in zijn club in De Witte Molen (foto).

Drie-vier projecten in zijn Sint-Niklase politieke loopbaan staan voor hem bovenaan zijn lijstje realisaties: de stadsvernieuwing met de stationsomgeving, de heraanleg van de Grote Markt met de open parkeerkelder en de bouw van het crematorium en de aula, maar ook de ziekenhuisfusie van Maria Middelares en Stadskliniek tot AZ Nicolaas. In dat rijtje kan je ook de opruiming plaatsen van ‘het palendorp’ bij het Koopcentrum. Dat was het resultaat van een eerste poging tot uitbreiding van het Koopcentrum, gestrand in jaren van juridisch getouwtrek. “Na de gemeenteraadsverkiezingen van 2000 kwam er een coalitie van SP en CVP en drukten we – met steun van Unizo Sint-Niklaas – de uitbreiding door”, zegt Freddy Willockx. “Achteraf zou blijken dat niet alles rozegeur en maneschijn was. De stadskern had het moeilijk door het succesvolle WSC. Slechts de jongste jaren, met de vernieuwde Stationsstraat mogen we van een geleidelijke wederopstanding gewagen. Over de Grote Markt moesten we destijds wat inbinden, maar wat er gerealiseerd werd, was sterk verschillend van het oorspronkelijke project. Aannemer Cordeel zei bij de opening zelfs letterlijk dat hij in de vorige bestuursperiode ‘een bak’ onder de markt moest bouwen en nu voor een ‘kunstwerk’ mocht zorgen.” Zesenveertig jaar gemeentepolitiek laten zich natuurlijk niet in enkele zinnen samenvatten. Losweg toch enkele fragmenten: Tijdens zijn eerste schepenmandaat (1974) blies hij de sportraad nieuw leven in, werden de terreinen van de bijna failliete voetbalclub Sportkring Sint-Niklaas aangekocht, in combinatie met een promotieplan voor jeugdsport. Later kwam voerde Sint-Niklaas als eerste stad in Vlaanderen ‘openbaarheid van bestuur’ in en werden ontelbare hoorzittingen georganiseerd in wijken en deelgemeenten. In 1988 werd Willockx burgemeester van een paarse coalitie met geel strikje SP-VLD-VU. “De warmste coalitie waarmee ik ooit heb samengewerkt, met partijgenoten Schoeters en Vercauteren en Filip De Jonge (VLD en Nelly Maes (VU) aan mijn zijde”, onderstreept Freddy Willlockx memoiregewijs. Na de verkiezingen van 1994 belandde de SP in de oppositie en werd CVP’er Lieven Lenaerts burgemeester van een coalitie CVP-VU-VLD. “Deze coalitie werd een ware ramp. Met een compleet drama toen de burgemeester werd aangehouden voor subsidiefraude in Europees verband”, aldus Willockx bij zijn politieke afscheidsinterview.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: